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英企研制“超廉價”太空雷達 可在任何情況下感知地面

2019-04-05 15:50:58 參考消息網

參考消息網4月5日報道 英媒稱,兩家英國公司將推動超低成本雷達衛星的研發。

據英國廣播公司網站4月2日報道,薩里衛星技術公司和牛津航天系統公司希望這項工作能在2021年實現一次演示飛行。

這項任務將把牛津航天系統公司的新天線設計與薩里衛星技術公司在小衛星系統方面的專長結合起來。

太空雷達的獨特賣點是,它能在任何情況下感知地面——無論白天黑夜,無論天空中云量多少。

傳統上,在這一領域運行的衛星都是大且昂貴的,但隨著價格下降以及電子器件小型化,新方法的可行性正在增強。

報道稱,薩里衛星技術公司銷售和業務發展部門負責人安德魯·考索恩說:“目前正在發生很多有趣之事,我們必須關注所有這些事態的發展。我們現在采取的方式都略有不同。”

牛津航天系統公司正在研制一種被稱為“包裹肋”的碳纖維天線。這種天線可以折疊成非常小的體積用于發射,而一旦進入軌道就會展開成形。這種天線將(通過一個較小的內部結構)傳輸和接收用來給地球表面成像的雷達脈沖。

薩里衛星技術公司也參與了研發小衛星的開創性工作,并擁有一種被稱為“碳質炸藥”的超低成本小衛星。迄今為止,發射至太空的這種平臺僅攜帶攝像系統。

但薩里衛星技術公司現在希望使雷達也成為其有效載荷。

考索恩說:“我們現在有了關于‘CarbSAR衛星的概念,它將采納牛津航天系統公司的最新可展開天線技術,并將其與我們在電子和航空電子技術領域內的努力結合起來。”

薩里衛星技術公司2018年發射了一顆名為Novasar-1的雷達衛星。它重達450公斤,但該公司當時說,這種航天器的有效載荷可以裝在一個小得多的包裝中。“CarbSAR”就將是那個小得多的包裝。

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