幸运武林

美放言5年內“重返月球”

2019-03-28 04:32:35 環球時報

●本報駐美國特約記者 溫燕 ●本報記者 范凌志 ●魏輝 柳玉鵬

美國副總統彭斯26日宣布了一項雄心勃勃的太空計劃:要在5年之內讓宇航員登陸月球,以確保美國成為21世紀第一個讓宇航員登月的國家。雖說早在上世紀六七十年代美國就通過“阿波羅計劃”實現過載人登月,但時過境遷,彭斯宣布的“重返月球”時間表被輿論認為有點兒“大躍進”的苗頭——美國國家航空航天局(NASA)此前的目標是2028年實現載人登月,新計劃一下子縮短了4年;而且,美國為“重返月球”開發的重型運載火箭研制不順,項目一拖再拖,一次試射都沒進行過。德國《明鏡》周刊稱,為了不讓中國搶先,

美國似乎把安全放在了第二位。彭斯毫不掩飾對贏下“太空競賽”的渴望,他稱,“我們今天在進行一場太空競賽,就像我們在20世紀60年代一樣”。

提前4年的大膽計劃

“在未來5年內讓宇航員重返月球是本屆政府和美利堅合眾國的既定政策。”26日,在位于亞拉巴馬州的美國太空與火箭中心舉行的美國國家航天委員會會議上,彭斯發表演講,宣布了新的登月時間表。他表示,為了實現這一目標,NASA要“利用一切必要的方式”。“讓我說清楚,登上月球的第一個女人和下一個男人都將是美國宇航員,由美國的火箭從美國土地上發射升空”。

“美國加速宇航員重返月球計劃,目標2024年。”法新社27日稱,2017年特朗普政府確定了“重返月球”的目標,并作為載人登陸火星的第一步。NASA隨后制訂了2028年實現載人登月的計劃。現在特朗普政府呼吁要有“緊迫感”,宣布將加快這一進程,時間從2028年提前到2024年。彭斯說,原來的計劃不夠好,“50年前,我們花了8年時間首次登上月球,此前我們從未登上過月球。現在我們重返(月球)不應耗時11年之久”。

面對白宮的指示,NASA局長吉姆·布里登斯廷立即接受。他發推特說:“大新聞:特朗普總統和彭斯副總統指示NASA在未來5年內將宇航員送回月球。接受挑戰,現在讓我們開始工作。”

不過輿論對這一大膽計劃頗感意外。彭博社稱,美國是唯一一個將宇航員送上月球的國家,但1972年后再未實現過這一壯舉。NASA現在已沒有能夠進行這種任務的火箭。小布什任內曾啟動新的登月計劃,但后來因成本問題被奧巴馬取消。報道認為,中國太空探索的進步是美國急切再次登月的重要原因。文章稱,彭斯的話相當于在太空主導地位問題上向中國發出挑戰,繼去年成為第一個讓探測器在月球背面著陸的國家之后,中國還計劃進行多次采樣返回探測任務,并論證建立月球科研基地的可行性。

路透社稱,“阿波羅計劃”是人類登陸月球的先驅,1969年至1972年,該計劃共實施了6次載人登月任務。到目前為止,只有另外兩個國家——蘇聯和中國——實施了受控的“軟著陸”,但都是搭載的無人航天器。《紐約時報》稱,彭斯提出了對中國的擔憂,中國探測器已經在月球背面著陸,并希望將航天員送上月球。他還就美國目前對俄羅斯的依賴感到擔憂。2011年美國航天飛機退役以來,一直依靠俄羅斯提供前往國際空間站的運輸服務。“我們也在與我們最大的敵人競爭”,彭斯說,“那就是自滿”。

“極其艱巨的挑戰”

計劃雄心勃勃,問題是能實現嗎?輿論對此并不太看好。法新社稱,美國為登月任務而開發的新型重型火箭“太空發射系統”(SLS)一再延誤,令人沮喪。SLS的首次無人發射試驗已推遲到2020年以后。彭斯在演講中批評“官僚惰性”和“分析癱瘓”導致SLS延期,呼吁NASA樹立“新思維”。報道稱,波音公司也在被批評之列,該公司參與研制SLS。彭斯威脅,如果NASA不能及時做好準備,政府將使用商業發射系統,或者尋求其他合作伙伴。

《華盛頓郵報》稱,5年內“重返月球”是一項大膽而極其艱巨的挑戰,將把NASA推向極限。《紐約時報》稱,彭斯表示,NASA有必要采取更緊急的措施“重返月球”。但在特朗普政府向國會提交的NASA預算中,經費增長速度并不明顯,這引發了很多質疑,即NASA如何才能實現這一雄心壯志。彭斯呼吁NASA改變方式和文化,反映出政府內部對NASA的發射系統研發一再推遲感到失望。如何在2024年底前實現這一目標遠不清楚,例如,NASA還沒有開始月球著陸器的研制工作。

“我覺得美國5年內重返月球不太靠譜。”航天專家龐之浩對《環球時報》記者表示,在航天領域,必須按照科學來辦事才行,不能靠長官意志。美國近年來重型運載火箭一次都沒發射過,2018年太空探索技術公司(SpaceX)發射的“獵鷹重型”只能稱之為“準重型”運載火箭。“阿波羅”時代的“土星5號”近地軌道運載能力達到100噸以上,而“獵鷹重型”才60多噸。

冷戰時期,為了和蘇聯全力競爭,“阿波羅計劃”被當做一項全國性的優先任務,得到大量資源和資金支持,而現在已經不具備這種環境。俄羅斯《觀點報》27日稱,俄羅斯專家奧列維奇表示,特朗普在2020年大選前夕提出了這項計劃,但實現的可能性不大。特朗普不是第一位承諾讓美國人“重返月球”的美國總統,小布什也曾制定這樣的目標。俄新社引述專家的話稱,美國政府過于樂觀了,現在可能只是一個動員期,目標不切實際。當然,人類未來定期載人飛往月球,這將成為現實。

把贏得“競賽”當首要目標

“5年時間可能太短了”,美國喬治·華盛頓大學太空與高級通信研究所所長約瑟夫·佩爾頓接受《環球時報》記者采訪時說:“我認為該計劃的立意是好的,對于研制整個系統來說,也是可設計的。我唯一擔心的是所設定的5年時間太短,無法在設定的時間內完成任務。”佩爾頓認為,在追求速度的同時,還要注重安全、規避風險。太空探索需要多方合作,“甚至載人登月任務也可由多國共同完成”。

然而,美國政府看起來并沒有這樣的胸襟,正如彭斯在演講中所傳遞的信息,美方眼中看到的是“太空競賽”,而非合作。德國《明鏡》周刊稱,為了不讓中國搶先,美國似乎把安全放在了第二位。在發言中,彭斯提到了中國探測器成功登陸月背,他認為5年登月目標失敗“絕不是可選項”。彭斯還稱,與上世紀60年代一樣,美國正處于“太空競賽”當中,但如今“挑戰更大”。

《華盛頓郵報》稱,彭斯的講話恰逢太空活動和競爭日益激烈之際。白宮一直在推動建立太空部隊,打擊軌道上的潛在對手。今年早些時候,中國將無人探測器降落在月球背面,并計劃在今年晚些時候再向月球發射探測器。印度和以色列今年也計劃發射航天器登陸月球。

龐之浩對《環球時報》記者說,彭斯拿所謂“太空競賽”鼓勁,并提及中國,完全是借口。我們國家經過論證,重型運載火箭有望在2030年實現首飛,并且還要有載人飛船,這其中有很多技術難關需要突破。中國是根據自己的國情和需求,根據技術發展,并借鑒國外經驗一步一步走,按照自己的節奏進行太空探索,而不是和誰去搞什么“太空競賽”。▲

?
幸运武林